Costa Ricas Regierung und die Öffentlichkeit begrüßen die Idee, dass Industriehanf ein dringend benötigter Wirtschaftsmotor sein kann, wenn er legalisiert wird, aber die Frage, Marihuana für medizinische Zwecke zuzulassen, war ein schwieriges Prozedere.

Das letzte Mal, dass die Gesetzgeber Costa Ricas eine Cannabis-Legalisierungsmaßnahme zur Abstimmung brachten, war im Jahr 2016, aber sie wurde von einer Koalition der Konservativ-Religiösen abgelehnt, sagte Valeria Grant, eine Partnerin der Anwaltskanzlei Arias im Land.

Das Niveau der Opposition ist dieses Mal nicht das gleiche, sagte sie, obwohl der Vorschlag noch Hürden zu überwinden hat.

Der Vorschlag der Abgeordneten Zoila Rosa Volio würde Hanf mit bis zu 1% THC für industrielle Zwecke legalisieren.

Er würde auch Marihuana für den medizinischen Gebrauch legalisieren, und das ist der Teil des Gesetzes, der wegen der Bedenken des costaricanischen Präsidenten Carlos Alvarado Quesada in der Luft hängt.

Costa Ricas Arbeitslosenquote liegt wegen COVID-19 bei 23%, sagte Volio.

"Hanf würde Arbeitsplätze, Investitionen und Exporte bedeuten", sagte sie. "Es ist eine große Chance für das Land."

Roy Thompson Chacšon, von der politischen Beratungsfirma Datacheck in Costa Rica, sagte, das Land sei perfekt positioniert, um ein bedeutender Exporteur von Hanf zu sein, weil es Handelsabkommen auf der ganzen Welt hat, einschließlich mit ganz Nord- und Mittelamerika.

Costa Rica hat auch eine weitreichende landwirtschaftliche Geschichte, die den Übergang zum Hanfanbau erleichtern sollte, sagte er.

"Costa Rica und viele lateinamerikanische Länder haben eine große landwirtschaftliche Geschichte - Kaffee, Zuckerrohr, Bananen - so dass die Landwirtschaft eine normale, alltägliche Sache für uns ist", sagte Thompson Chacšon. Er sagte, die Regierung wolle die Industrie florieren sehen, und die Gesetzgebung versuche, jegliche belastende Regulierung zu vermeiden.

"Die Idee ist, dass Hanf etwas ist, das auf nationaler Ebene angebaut wird, um die industriellen Möglichkeiten der Pflanze zu nutzen", sagte er.

Präsident Alvarado Quesada unterstützt den Hanf-Teil des Gesetzentwurfs, hat aber Zweifel an medizinischem Cannabis geäußert und gesagt, dass er nicht sicher ist, dass die Regierung die Werkzeuge hat, um die Marihuanaproduktion zu beaufsichtigen, sagte Thompson Chacšon.

"Unglücklicherweise leben wir in Costa Rica in einem Gebiet, in dem der Drogenhandel sehr real ist", sagte er und merkte an, dass Drogen auch durch Zentralamerika auf dem Weg in die USA gebracht werden.

Aber Thompson Chacšon fügt hinzu, dass Costa Rica von vielen der Länder, die Cannabis legalisiert haben, lernen kann, wenn es um die Rückverfolgung und Lizenzierung von Produkten geht.

Es bleibt unklar, wann die Gesetzgeber über das Gesetz debattieren und abstimmen werden, wenn es einen Ausschuss passiert hat. Rosa Volio sagte, dass die Exekutive den legislativen Kalender für acht Monate ab Dezember kontrolliert. Sie sagte, dass es noch zu früh sei, um zu sagen, ob der Gesetzesentwurf so modifiziert wird, dass er nur den Hanfanbau beinhaltet, um die Maßnahme für den Präsidenten attraktiver zu machen.

"Das ist etwas, was ich nicht sagen kann, weil es der politische Wille meiner Kollegen sein wird, wenn die Zeit kommt", sagte sie.

Thompson Chacšon hofft auf eine Abstimmung im Frühjahr und ist zuversichtlich, was die Chancen des Gesetzes angeht. Er sagt, dass die Befürworter hart daran gearbeitet haben, die Öffentlichkeit darüber aufzuklären, dass der Vorschlag nicht darauf abzielt, Freizeit-Marihuana zu legalisieren.

Grant stimmt zu, dass sich die öffentliche Wahrnehmung von Cannabis in den letzten Jahren verändert hat, aber dass Hanf positiver gesehen wird als Marihuana.

Auch ohne ein Gesetz führt das Landwirtschaftsministerium des Landes derzeit einen Versuch zum Hanfanbau durch, um zu sehen, wie sich die verschiedenen Sorten im unterschiedlichen Klima des Landes bewähren, auch in den kälteren, höher gelegenen Gebieten.

"Ich denke, die Bewohner des Landes nehmen Hanf an, Marihuana vielleicht nicht so sehr, aber es gibt ein positives Bewusstsein für nicht-psychoaktives Cannabis", sagte Grant. "Das scheint mir ein kultureller Wandel zu sein, der es ermöglicht hat, diesen Vorschlag vorwärts zu bringen."